Interviu: The Codex

Am jucat camera Not Another Vampire Story de la The Codex si ne-a placut foarte mult! Nu numai ca e foarte bine realizata din punct de vedere al decorurilor, atmosferei, puzzleurilor si povestii, dar camera este si una dintre cele mai distractive pe care le-am jucat vreodata. Am stat de vorba cu cei de la The Codex despre aceasta camera, celelalte proiecte ale lor si planurile de viitor. Citeste interviul (foarte reusit!) mai jos.

 

53287671_2784219255137351_4777265683522125824_n

 

Escape Central: Care este povestea The Codex? Pvestiti-ne putin despre voi. Cum v-ati apucat de Escape Rooms?

The Codex: Povestea The Codex a inceput prin noiembrie 2014 cu o idee si doi oameni, Catrinel si Sergiu, care isi doreau sa porneasca o afacere impreuna. Amandoi am renuntat la job-uri si alte proiecte si am pus cap la cap un plan de afaceri. Cateva luni mai tarziu am lansat The Codex – Escape and Challenge Rooms. Acele cateva luni insa au coincis cu un boom pe piata de Escape Rooms din Bucuresti (de la 5-6 operatori cand ne-am apucat de treaba, pana la aproximativ 80 in vara lui 2015) asa ca ne-am dat seama ca pentru a rezista pe aceasta piata va trebui mereu sa inovam si sa venim cu lucruri noi. Asa au aparut Challenge Rooms, un concept de 90 de minute, unic la momentul respectiv, nu doar in Romania si un concept care s-a dovedit a fi extrem de apreciat pe pietele din SUA si Europa.

IMG_41566

 

Escape Central: Not Another Vampire Story ne-a placut foarte mult. Care e povestea camerei si cat a durat realizarea ei?

The Codex: Not Another Vampire Story isi propune sa aduca jucatorii in lumea vampirului Vlad Intuneceanu, un vampir atipic care s-a mutat din Transilvania in Bucuresti si a decis sa isi incerce norocul in antreprenoriat. Vlad este de altfel „imaginea” primului cazino online romanesc, Vlad Cazino. Reprezentantii brand-ului au venit catre noi cu un brief in care ne cereau un Escape Room „vampiresc”, dar care sa fie axat pe mai mult divertisment si fun si mai putin pe horror, un joc care sa reflecte personalitatea brandului si sa iasa din tipare, combinand intr-un mod cat mai ingenios 2 lumi care in aparenta nu au legatura: vampirii si jocurile online.  Avand in vedere ca directia creativa a The Codex merge in acelasi sens, ne-am inteles bine de la prima intalnire si am inceput treaba. Cumulat, am lucrat la acest joc cam doua luni jumate, cu un efort sustinut si destul de multe zile in care incepeam munca la primele ore si plecam acasa la 3-4 dimineata. A fost de departe camera la care am muncit si investit cel mai mult pana in prezent si ne-am dorit mult sa venim cu ceva foarte atipic si neasteptat.

 

Escape Central: Camera este si una dintre cele mai distractive pe care le-am jucat pana acum. Care sunt reactiile jucatorilor in timpul scurs de la deschidere?

The Codex: „Voi nu sunteti normali!”. Asta sumarizeaza reactiile majoritatii 🙂 Cu fiecare experienta The Codex incercam sa le oferim jucatorilor ceva memorabil, fun si mai ales inedit, dar in acelasi timp vrem sa-i stimulam, sa simta ca si-au pus mintea la contributie intr-un mod creativ si distractiv. Consideram ca cel mai important este ca pe parcursul experientei, jucatorii sa se transpuna in lumea in care au patruns. O experienta reusita nu se rezuma la a alerga printr-un joc ca sa gasesti o cheie sau un mecanism care descuie o usa si sa te bucuri ca ai evadat in 30 de minute, sau sa „hackuiesti” puzzle-uri si sa ne dovedesti noua, operatorilor, ca ne-ai invins. Noi nu avem nimic de pierdut cand se intampla asta. In schimb, daca urmaresti povestea si te integrezi in peisaj, ai sanse sa intelegi mult mai bine „ce a vrut sa spuna autorul”, si sa te bucuri de o experienta in adevaratul sens al cuvantului, fie ca te afli in Transilvania sau in Chicago, intr-un bar ilegal din perioada prohibitiei.

 

Escape Central: Ce ne puteti spune despre camera Prohibition? Cum au primit jucatorii elementul de Live Performance?

The Codex: Credem ca mai mari emotii am avut noi decat jucatorii. La inceput am primit telefoane in care eram intrebati: „dar daca e live, unde se difuzeaza? Ne dati pe net?” (ceva stiau ei, de la proiectul Ursus care s-a desfasurat si in online). Dupa ce primii curajosi s-au incumetat sa incerce, vorba a mers mai departe si s-au convins ca live-ul se petrece de fapt  in camera, cu perfomeri care fac parte din joc, poveste si puzzle-uri si nu pe net 🙂 Invariabil, cand discutam cu clientii despre planuri pentru urmatoarele jocuri, toti cei care au jucat Prohibition ne intrebau daca urmatorul joc va fi tot cu live.

Cum spuneam mai devreme, ne place sa inovam si sa venim cu lucruri noi. Conceptul de Live Performance nu l-am inventat noi. Dar putem spune – dupa ce ne-am asigurat in prealabil – ca am fost primii care l-au implementat intr-o experienta din Romania. Ne-a fost teama, recunoastem, dar ne bucuram mult ca am decis sa riscam si s-a dovedit a fi o alegere foarte buna. Ne-am asteptat ca jucatorilor sa le placa, dar nu ne asteptam sa fie chiar atat de bine primit 🙂

 

Escape Central: Ce planuri de viitor aveti? Dupa ce ne-am distrat la Not Another Vampire Story, cand mai putem juca o camera noua de la The Codex?

The Codex: Avem in lucru un nou episod pentru jocul de Challenge Rooms care ne dorim sa fie gata pana la inceputul verii. In paralel lucram si la urmatoarea camera de escape (Moulin Rouge) despre care nu vrem sa dam prea multe detalii dar am vrea sa o lansam pana in toamna si va promitem ca va fi un S P E C T A C O L! In scenariul optimist, pana la finalul lui 2019 vom mai lansa inca un joc de escape.

Tot anul acesta (in urmatoarele cateva luni) ne dorim sa venim cu o noua inovatie pe piata – un „spatiu” atipic si neconventional, adresat tuturor pasionatilor de escape room. Un spatiu in care poti sa revii la nesfarsit, avand parte de fiecare data de alta experienta de tip escape room. Detalii mai multe in curand 🙂

detaliu challenge room

 

Escape Central: Si daca tot vorbim de planuri de viitor, pe cand un episod nou din seria Murder Corporation?

The Codex: Momentan Murder Corporation este on hold deoarece atat noi cat si Locked Up si Troll Escape Rooms suntem in lucru cu proiecte proprii, fiecare dorind sa lanseze jocuri noi cat mai curand. Murder At The Royal Mansion este un proiect foarte drag noua, la care s-a muncit enorm (9 luni de zile) si care a fost primit cu entuziasm de catre piata, insa momentan niciunul din noi nu poate aloca timpul necesar lansarii unui nou episod.

 

Escape Central: Cum vedeti viitorul jocurilor Escape Room in Bucuresti? Numarul de camere noi lansate in ultimii ani a fost foarte mic.

The Codex: Credem ca Bucurestiul tinde catre maturitatea necesara pentru a pune accentul pe calitate nu pe cantitate. Piata s-a mai asezat fata de nebunia din 2015 si majoritarea operatorilor care au ramas in joc par ca sunt aici ca sa ramana. Din ce stim, 2019 va fi un an cu cateva camere noi (si bune) si avand in vedere ca am ramas mai putini, presiunea publicului se simte tot mai tare. Intr-adevar a fost o perioada mai slaba din punct de vedere al camerelor noi dar avem incredere in colegii nostri 🙂

Odata cu presiunea de a lansa jocuri noi cresc si asteptarile. Nivelul de automatizari, decorurile impresionante, scenariile logice cu povesti in spate (nu doar o serie de puzzle-uri), props-urile impresionante, efectele speciale au ajuns la nivelul de „must have” si fiecare detaliu este observat de clienti si taxat acolo unde este cazul.  Fiecare dintre aceste aspecte adauga niste zile/saptamani/luni in plus la timpul de implementare si bineinteles la nivelul de investitie. Nu credem ca ne mai aflam in stadiul in care „las’ ca merge si asa”, investim o mie-doua, luam mobila de la bunica de acasa, trantim 20 de lacate si apoi facem „promotie” cu 30 de lei de persoana. Asa cum s-a si dovedit in timp, companiile care au aplicat politica de mai sus si-au inchis portile dupa putin timp.

In schimb, mare parte din cele care chiar au facut totul din pasiune si respect pentru clientii lor, au ramas pe piata si au crescut organic, fara artificii de marketing sau politici de dumping.

Vorbind despre viitorul jocurilor Escape Room, nu doar in Bucuresti, credem ca se indreapta tot mai mult catre immersive adventure. Oamenii vor sa se simta ca in filme, si Escape Room-ul este cea mai buna fereastra catre lumile imaginare. Decoruri impresionante vor fi completate de probe solicitante atat fizic cat si psihic si incununate cu efecte speciale de ultima generatie. Daca mai adaugi si cativa performeri cu care interactionezi pe parcursul experientei, ajungi la viziunea noastra despre viitorul ER.

 

Escape Central: Ati jucat escape rooms si in afara Romaniei. Ce camere recomandati celor care cauta experiente escape rooms in alte tari?

The Codex: Ar fi o lista lunga 🙂 Avem la activ aprox. 300 de jocuri atat in Romania cat si prin diverse orase din Europa. Budapesta ar fi pe primul loc daca e sa privim raportul calitate/cantitate/pret. Enigma a fost printre preferatele noastre multa vreme, precum si camerele celor de la Mystique sau Locked. Vecinii bulgari au in Sofia niste jocuri care ne-au suprins foate placut. Atlantis e un must try, o experienta absolut extraordinara. The Lost Treasure din Berlin este de departe cea mai buna experienta de Escape Room pe care am incercat-o. Este singurul joc din care am iesit efectiv buimaciti si cu lacrimi in ochi, fara sa reusim sa ne dam seama in ce fel de spatiu am jucat – sus, jos, cate camere, daca am urcat sau coborat etc. Este un joc cu dificultate mare, insa am trait din plin fiecare secunda petrecuta acolo.Grecia este si ea in top mai ales pe partea de Live Performance. Desi atentie, cam toate camerele cu live de la ei apartin genului horror si unele pot deveni destul de…brutale.

Cu toate acestea, ne bucura enorm ca dupa ce am jucat atatea camere afara, putem spune cu mana pe inima ca Romania e acolo, in topuri. Am jucat cateva camere la noi care concureaza fara probleme cu cele mai bune camere de afara – amintim aici The Coven, Chernobyl, Blacklist, Cabin in the Woods, Indiana Jones, Mines of Moria si Secretul lui Bachus. Dupa ce am jucat aceste camere, putem sa spunem cu mana pe inima ca intelegem de ce Romania se afla in topuri pe lista celor care fac turism de escape si de ce tot mai multi operatori de afara vin la noi pentru a cumpara camere.

 

Escape Central: Multumim!

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

You may use these HTML tags and attributes: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>

*